Chine : La pollution déforme les esturgeons chinois

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Les esturgeons chinois face à de graves malformations

L’esturgeon chinois Acipenser sinensis, sur la planète depuis 140 millions d’années, est aujourd’hui gravement menacé par un polluant persistant répandu dans les eaux du fleuve Yangtsé, en Chine.

Le triphénylétain (TPT), un biocide utilisé en agriculture mais aussi pour protéger les coques des bateaux et les filets de pêche des algues, provoque des difformités chez ces poissons devenus rares.

Des larves d’esturgeons ont été capturées dans le grand fleuve chinois afin de recenser et de quantifier les malformations. Pour vérifier la relation entre le TPT et la malformation des larves, ils ont contaminé en laboratoire des œufs d’une espèce proche mais moins rare que l’esturgeon chinois, l’esturgeon sibérien.

Dans un environnement non pollué, le taux de malformations est de 0,66% pour les esturgeons chinois. Concernant les larves du Yangtsé, le taux est de 7,5% (dont 1,2% de malformations oculaires et 6,3% de difformités morphologiques). Les chercheurs ont pu démontrer que ces anomalies sont bien liées aux concentrations du TPT dans l’environnement et que ce polluant est directement transmis aux œufs par la femelle.

C’est donc une menace à très long terme auquel doit faire face l’esturgeon chinois, le TPT étant très long à se dégrader. S’ajoute la surpêche, la construction des barrages qui ont réduit ses sites de reproduction et d’autres pollutions qui empoisonnent les fleuves chinois. Désormais, il ne resterait plus qu’un millier d’adultes Acipenser sinensis dans le Yangtsé.

Pierre

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